Pensée magique

La pensée magique est une expression qui sert à désigner la croyance que certaines pensées pourraient, d'une manière paranormale, provoquer l'accomplissement des désirs ou empêcher des événements ou des problèmes.



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Psychologie sociale - Psychologie cognitive - Croyance médiévale - Développement personnel

La pensée magique est une expression qui sert à désigner la croyance que certaines pensées pourraient, d'une manière paranormale, provoquer l'accomplissement des désirs ou empêcher des événements ou des problèmes[1]. Ce type de pensée est traité par la médecine comme un symptôme d'immaturité (ce type de pensées existe dans l'enfance) ou de déséquilibre psychologique[1]. La pensée magique est fréquemment associée aux croyances religieuses et particulièrement présente dans le courant du New Age.

Étude scientifique de la pensée magique

Selon Lévy-Bruhl, la pensée magique serait un reliquat de la mentalité primitive [2], au sens ethnologique. Pensée magique et mentalité primitive subsisteraient sous une forme latente dans le subconscient de chacun, s'exprimant d'ailleurs chez les enfants dans des jeux de supersitition, mi-ludiques, mi-sérieux. La pensée magique est une des caractéristiques du syndrome dit "syndrome de Peter Pan" (l'éternel enfant qui fuit ses responsabilités, ignorant ou feignant d'ignorer qu'il devient un adulte confronté aux réalités).

La psychologie suggère que la pensée magique forme une tentative d'échapper à l'angoisse de l'inconnu ("mieux vaut être dans l'erreur que dans l'incertitude") et au conflit intérieur. La croyance dans le pouvoir de la pensée pourrait donner une impression de contrôle ou apporter une explication a posteriori en établissant un lien de causalité entre deux événements indépendants[3].

Selon le psychiatre Derek Bolton, la pensée magique c'est «l'explication de phénomènes réels par des causes irrationnelles»[4].

Dans le courant New Age

Dans les démarches religieuses contemporaines, dans le développement personnel, et surtout dans le New Age (Shakti Gawain, Jane Roberts, Jean Houston), la pensée positive, la visualisation, et la notion de «créer sa propre réalité» sont des formes de la pensée magique. Selon l'astrophysicien Erich Jantsch «l'esprit a une capacité créatrice, non seulement dans la formation d'images mais également dans la transformation de la réalité extérieure» [5].

Une des origines de la pensée magique dans le New Age est la croyance que ni la nature, ni Dieu ne sont créateurs du monde, que nous en serions les créateurs mais que nous nous serions perdus dans notre propre création, oubliant notre statut originel (sans pour tout autant perdre le pouvoir de «créer sa propre réalité») [6]. Nous aurions choisi les circonstance de notre «incarnation» et évoluerions par conséquent dans un univers qui est quelquefois reconnu comme un rêve dont nous serions les rêveurs. Le New Age, où cette conception de l'esprit en relation avec le monde est particulièrement prégnante, peut utiliser des principes scientifiques, comme le principe holographique, pour illustrer ses thèses.

Point de vue dans le Christianisme

Du point de vue des Églises chrétiennes, la religion est principalement sans rapport avec la pensée magique. «La signification authentique de la religion et , en particulier, la notion chrétienne de liturgie n'ont rien à voir avec ces composantes de la pensée magique». Même s'il est envisageable d'en retrouver des empreintes parmi les croyants. «Exactement parce que l'origine de la magie ne se trouve pas dans la raison mais dans le sentiment, on peut rencontrer chez le croyant aussi une dissociation du même type»[7].

Pathologie

Une forte pensée magique est une phase normale du développement de l'enfant que Freud percevait comme une forme de pensée résiduelle d'une époque ancienne[8]. Occasionnellemen, elle subsiste avec le temps et s'ajoute à la liste des caractéristiques visibles des pathologies telles que la dépression, les troubles anxieux, le trouble obsessionnel compulsif ou le trouble de la personnalité schizotypique.

Pensée désirée

La pensée désirée est une forme spécifique de la pensée magique caractérisée par la formation de croyances et de prises de décisions selon ce qui est "plaisant d'imaginer" au lieu de faire appel à des preuves ou à la rationalité.

La publicité comme la politique font énormément appel à la pensée désirée ou magique pour motiver le consommateur ou le militant.

«Nous ne consommons plus des oranges, mais de la vitalité !»
    — Aldous Huxley dans Retour au meilleur des mondes [9]


Notes et Références

  1. ab Freedman (A. M. ), Kaplan (H. I. ), Sadock (B. J. ), Modern synopsis of the Compréhensive Textbook or Psychiatry / II, Baltimore, Williams & Wilkins, 1976
  2. La Mentalité primitive, Lucien Lévy-Bruhl, Alcan, 1922.
  3. Psychologie sociale de la religion
  4. Étude de Bolton sur Sciences humaines
  5. référenceEric Jantsch, The Self Organizing Universe, Oxford 1980
  6. New Age Religion and Western Culture, Wouter Hanegraaf, SUNY press 1996
  7. Conférence des évêques de Toscane
  8. Exposé sur la réalisation du désir dans l'enfance
  9. Voir l'article Alicament.

Bibliographie

Hypnose et pensée magique de Edouard Collot, Imago, 2008.

Platon la Pensee Magique de Raphaël Enthoven, Naïve 2007.

Pensée magique (roman) de Augusten Burroughs ed. Héloïse d'Ormesson.

Magical Thinking : True Stories de Augusten Burroughs, Picador, 2005.

Ouvrage exemplaire de la pensée magique : Le Secret de Rhonda Byrne

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