Magnétisme animal

Le magnétisme animal, aussi nommé mesmérisme, est un ensemble d'anciennes théories et pratiques thérapeutiques qui se développèrent de la fin du XVIII e siècle à la fin du XIX e siècle en Occident...



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Caricature représentant un magnétiseur en charlatan

Le magnétisme animal, aussi nommé mesmérisme, est un ensemble d'anciennes théories et pratiques thérapeutiques qui se développèrent de la fin du XVIIIe siècle à la fin du XIXe siècle en Occident et qui eurent un impact important sur le développement de la médecine, de la psychologie et de la parapsychologie[1].

Le médecin allemand Franz-Anton Mesmer, qui postulait l'existence d'un fluide magnétique universel dont on pouvait faire une utilisation thérapeutique, introduisit l'expression magnétisme animal en 1773. Il avait l'ambition de donner une interprétation rationnelle à des phénomènes qu'on peut décrire sous le terme général de «transe» et qui, tels quels, semblent désigner l'irrationnel ou la magie[2]. Tandis qu'il se voulait fondateur de science, ramenant ce qui relevait jusque là du surnaturel à l'étude des propriétés d'un fluide naturel, il est devenu l'archétype du charlatan[3] et le magnétisme animal l'archétype d'une pseudo-science[4].

Véritable phénomène de société, le magnétisme animal a fait l'objet de nombreuses polémiques, surtout en France, avec la Faculté de Médecine qui a condamné cette pratique pour les médecins dès 1784. Cela n'a pas empêché le magnétisme animal de continuer à se répandre sous diverses formes, certains magnétiseurs continuant à attribuer ses effets au fluide de Mesmer, d'autres les attribuant à la volonté ou à l'imagination du magnétiseur et du magnétisé. Ces derniers sont à l'origine de théories sur l'hypnose développées par des médecins comme James Braid[5] ou Ambroise-Auguste Liébeault. D'autres toujours expliquent les phénomènes magnétiques par un contact privilégié avec des «esprits».

La médecine magnétique du XVIIe siècle
Paracelse, portrait peint par Quentin Metsys (1466-1530)

Les représentants de la médecine magnétique du XVIIe siècle, qui se présente comme un courant de sagesse médicale, ont, pour la majorité, subi l'ascendant des pères fondateurs du courant de la magie naturelle, tels le médecin suisse Paracelse[6], Marsile Ficin, Roger Bacon ou Pietro Pomponazzi[7]. Ils présentent la santé comme un état d'harmonie entre le microcosme individuel et le macrocosme céleste, contenant des fluides, des aimants et des influences occultes de toutes sortes[8]. Pour Paracelse, la puissance interne de l'âme peut se déployer hors de l'organisme qu'elle anime et agir sur le corps, la volonté et les représentations d'autrui[9]. Pour lui, l'imagination est la force magique par excellence, qui représente ce pouvoir d'agir sur autrui[10].

Le médecin anglais Robert Fludd[11], influencé par Paracelse, pratique la médecine à distance dont il attribue les effets à l'«onguent de sympathie». On compte aussi parmi les représentants de ce mouvement le savant allemand Rudolph Glocenius, dit Gockel, qui considère que la nature est régie par une force agissante, partout présente mais discrète, consistant dans la loi de l'attraction et de la répulsion[12]. Le médecin belge Jan Baptist van Helmont développe des idées identiques à celles de Gockel[13]. Pour Gockel et pour Van Helmont, le magnétisme, par sa dimension tant théorique que pratique, est membre du domaine de la magie[6]. Van Helmont rédigé : «toute science occulte ou qui s'élève au-dessus de celle que nous acquérons par l'observation et le calcul est magie; toute puissance qui n'appartient pas à une action mécanique est une puissance magique»[13]. Pour lui, tout homme est capable d'influence ses identiques à distance si un accord entre l'opérateur et le patient a été créé et si la sensibilité du patient a été exercée[14].

Le jésuite allemand Athanasius Kircher, réputé pour ses expériences sur des animaux, considère lui aussi que le magnétisme intervient comme un principe explicatif de l'ensemble des phénomènes naturels. Il explique le «magnétisme de l'amour» comme une loi principale cosmique d'attraction entre les êtres vivants, attraction qui est la source autant des liens érotiques que de la guérison des maladies par cure magnétique[15].

Parmi les représentants plus tardifs de ce courant, on compte le médecin écossais William Maxwell[16] et Ferdinand Santanelli[17].

La «découverte» du magnétisme animal

Le médecin allemand Franz-Anton Mesmer, qui publie en 1766 à Vienne De l'influence des planètes sur le corps humain, fut fortement influencé par les théories sur le magnétisme de ses prédécesseurs du XVIIe siècle[18]. Dans son ouvrage, Mesmer s'inspire aussi des rédigés du médecin anglais Richard Mead[19] [20]. Ce n'est qu'à partir de 1773, suite à une polémique avec le père jésuite Maximilian Hell à propos de l'utilisation thérapeutique de plaques aimantées découvertes par ce dernier, que Mesmer commence à utiliser le terme de «magnétisme animal» qu'il distingue du fluide magnétique minéral.

En 1775, le prince-électeur Maximilien III Joseph de Bavière appelle une commission pour enquêter sur les exorcismes du père Johann Joseph Gassner. Cette commission invite Mesmer à Munich. Le 27 mai 1775, il se montre capable de provoquer chez les malades la naissance et la disparition de divers symptômes sans utiliser l'exorcisme. Le lendemain, en présence de la Cour et de l'académie, il déclare que Gassner guérissait ses malades par le magnétisme animal sans s'en rendre compte[21]. Selon cette perspective, on considère généralement la relation entre le magnétiseur et le magnétisé comme la sécularisation de la relation qui existait entre l'exorciste et le possédé.

En 1777 Mesmer quitte Vienne, suite à un échec thérapeutique avec la célèbre pianiste aveugle Maria Theresa von Paradis ainsi qu'à cause de la réaction hostile de ses confrères médecins qui le considèrent comme un charlatan. Il arrive à Paris en février 1778, s'installe au numéro 16 de la place Vendôme[22] et tente sans succès de se faire reconnaître par l'Académie des sciences, la Société royale de médecine et la Faculté de médecine de l'université de Paris. Retiré dans le village de Créteil[23], il publie son Mémoire sur la découverte du magnétisme animal en 1779 avec le soutien de son premier converti important, le médecin Charles Deslon. Les thèses principales de ce Mémoire sont les suivantes[20] :

  • Un fluide physique subtil emplit l'univers, servant d'intermédiaire entre l'homme, la terre et les corps célestes, et entre les hommes eux-mêmes ;
  • La maladie résulte d'une mauvaise répartition de ce fluide dans le corps humain et la guérison revient à restaurer cet équilibre perdu ;
  • Grâce à des techniques, ce fluide est susceptible d'être canalisé, emmagasiné et transmis à d'autres personnes, provoquant des «crises» chez les malades pour les guérir.

Selon Mesmer, le magnétisme animal est la capacité de tout homme à guérir son prochain grâce au fluide naturel que le magnétiseur serait capable d'accumuler et de retransmettre grâce à des «passes»[24], dites «passes mesmériennes», sur tout le corps. Le magnétisme animal est aussi pour Mesmer une théorie unitaire servant à décrire l'intrication de l'homme et de l'univers.

Mesmer est vivement attaqué par la Faculté de Médecine qui publie des pamphlets et des articles au vitriol dans le Journal de médecine et la Gazette de Santé[25], mais il obtient des clients influents, tels le Marquis de La Fayette, le juriste Nicolas Bergasse et le banquier Guillaume Kornmann. En outre, dans son Précis historique des faits relatifs au magnétisme animal, publié en 1781, Mesmer réplique à ses opposants sur le ton de l'innocence blessée.

Le baquet et les crises magnétiques

Gravure représentant un «baquet»

En 1780, ayant plus de patients qu'il n'en peut traiter individuellement, Mesmer introduit la méthode de traitement collectif dite du «baquet» par laquelle il peut traiter plus de trente personnes à la fois[26]. Les patients, reliés entre eux par des cordes, sont assis autour d'une caisse circulaire en bois de chêne, dont le couvercle est percé de trous et de laquelle sortent des tiges en métal qui peuvent être en contact avec différentes parties malades du corps[27]. Au fond de la caisse, sur une couche de verre pilé et de limaille de fer, reposent des bouteilles remplies et rangées symétriquement, certaines pointant vers le centre, d'autres vers la périphérie[26]. Mesmer, dans un habit de soie lilas, et ses aides, qu'il choisissait jeunes et beaux, sont armés d'une baguette de fer de dix à douze pouces dont ils touchent les parties malades du corps des patients[28]. Mesmer accompagne généralement ses séances de magnétisme en jouant du piano-forte ou du glassharmonica[26], harmonica de verre découvert par Benjamin Franklin en 1762.

Lors de ces traitements collectifs autour du baquet se manifestent des phénomènes contagieux de «crises magnétiques», au cours desquelles les femmes de la meilleure société perdent leur contrôle, éclatent d'un rire «hystérique», se pâment, sont prises de convulsions... Un témoin décrit une crise en détail : «La respiration était précipitée ; elle étendait les deux bras derrière le dos en les tordant fortement, et en penchant le corps en devant ; il y a eu un tremblement général de tout le corps ; le claquement de dents est devenu si bruyant qu'il pouvait être entendu du dehors ; elle s'est mordu la main, et assez fort pour que les dents soient restées marquées»[29]. Mesmer considère que ces convulsions ont une vertu thérapeutique[20] en ce qu'elles indiquent que le fluide, renforcé par les passes magnétiques, surmonte l'obstacle qui s'opposait à sa circulation dans le corps du malade[30]. Pour les cas de convulsions violentes, les patients sont emmenés dans une chambre matelassée nommée «chambre des crises»[31]. L'un des quatre baquets de Mesmer est réservé aux pauvres mais les places aux trois autres doivent être réservées longtemps à l'avance et lui rapportent quelque 300 louis par mois[32].

En mars 1781, certainement influencée par des courtisans mesméristes, Marie-Antoinette prie Maurepas de négocier avec Mesmer[33]. Le gouvernement lui offre une pension à vie de 20 000 livres et une autre de 10 000 livres pour ouvrir une clinique s'il veut accepter la surveillance du gouvernement. Mesmer refuse l'offre car elle ne lui paraît pas suffisament généreuse et parce qu'il refuse d'être jugé par ses élèves.

En 1782, apprenant que Charles Deslon s'est lui-même constitué une clientèle de magnétisme animal, Mesmer ouvre, avec l'aide de Bergasse et Kornmann, une souscription permettant d'acheter le «secret de Mesmer». Pour cela, ils créent la Société de l'Harmonie Universelle, qui se révèle être un énorme succès financier. L'objectif de la Société est d'assurer la survie de la doctrine et de la richesse de Mesmer, menacées par les corps académiques et le gouvernement. En 1785 Bergasse, Kornmann et D'Eprémesnil réclament sans succès la fin de la souscription en faveur de Mesmer et la vulgarisation de la doctrine[34] et sont exclus de la Société. En juin 1785, Mesmer s'installe somptueusement à l'hôtel de Coigny, rue du Coq-Héron et possède 343 764 livres selon le trésorier de la société. En 1789, avant son démantèlement, l'organisation mère de Paris compte quatre cent trente membres et a ouvert des succursales surtout à Strasbourg, Lyon, Bordeaux, Montpellier, Bayonne, Nantes, Grenoble, Dijon, Marseille, Castres, Douai et Nîmes[35].

Les principaux courants du magnétisme

Quand Mesmer quitte Paris en 1785, la pratique du magnétisme animal, en plein essor malgré les interdits de la faculté, est représentée par trois courants principaux[36] :

  • Les mesmériens eux-mêmes, qui expliquent les modifications physiologiques et psychiques suscitées par la magnétisation en mettant l'accent sur la circulation du fluide. Leur conception dominante, fermement physicaliste et matérialiste, est proche de celles de médecins qui, tel Désiré Pététin, préfèrent parler d'«électricité vitale».
  • Les psychofluidistes, qui considèrent la volonté comme l'agent véritable de l'action magnétique mais gardent l'hypothèse d'un fluide comme vecteur de cette volonté. Les théoriciens de ce courant, qui se réclament de la raison, estiment que le somnambulisme dévoile les puissances latentes de l'âme.
  • Les spiritualistes, apparentés à une branche mystique de la franc-maçonnerie[37]. Les uns pensent agir sur leurs malades directement par la volonté et la prière, d'autres considèrent que lors de leurs transes, les magnétisés entrent en contact avec des anges, des esprits.

Après la Restauration émerge le courant de ceux qu'on a nommé les imaginationnistes, pour qui ni la volonté du magnétiseur, ni un quelconque fluide n'interviennent. Pour eux, le magnétisme ne fait que libérer des puissances internes au sujet, les puissances de l'imagination, qui sont susceptibles de modifier de façon impressionnante la totalité psycho-organique de ce dernier.

Les Psychofluidistes

Les psychofluidistes admettent l'hypothèse d'un fluide universel, mais insistent en particulier sur la volonté du magnétiseur et sur sa croyance dans le magnétisme[24] pour soigner le patient. En outre, pour eux, la volonté de l'opérateur, loin de s'imposer à la volonté du patient, vient s'ajouter à elle , participer avec elle .

Leur chef de file est l'officier d'artillerie Armand Marie Jacques de Chastenet, alias le marquis de Puységur, qui est un des premiers, poussé par ses deux frères cadets, à s'inscrire à la Société de l'Harmonie Universelle pour suivre les enseignements de Mesmer. Le marquis pratique surtout le magnétisme dans le cadre de son régiment à Strasbourg pour soigner de jeunes soldats malades. Homme des Lumières, le marquis est en outre soucieux de la santé de ses vassaux et désireux d'œuvrer sur ses terres à l'avènement du progrès[38]. Le 4 mai 1784, au repos dans son domaine de Buzancy dans le Soissonnais, tandis qu'il tente de soulager par le magnétisme un jeune paysan, Victor Race, alors âgé de 24 ans, Puységur constate, au lieu des convulsions de la crise mesmérienne qu'il attend, que Victor tombe dans un sommeil calme et profond. À son grand étonnement, Victor, quoiqu'apparemment endormi, manifeste une activité mentale intense, s'exprime sans son patois et sur des sujets qui excèdent ses préoccupations habituelles.

Tandis qu'il reproduit ces expériences les jours suivants, une autre chose étonne le Marquis : lors de ses accès que Puységur qualifie de «somnambulisme génèré» ou «sommeil magnétique»[39], Victor semble capter ses pensées et ses désirs sans qu'il ait besoin de les formuler. Il suffit que Puységur formule un ordre, un désir silencieux et Victor l'exécute, comme s'il avait accès direct à ce qui se passe dans son esprit. D'autre part, quand il est en transe, Victor aide Puységur à diagnostiquer les maux des autres malades et lui explique la conduite à tenir envers eux. On parle de «lucidité magnétique» pour qualifier la clairvoyance des somnambules sur leur propre maladie, sur celle des autres et sur les remèdes qui leur conviennent[20]. Puységur découvre en outre «qu'un somnambule peut voir au sein de son corps lorsqu'il est magnétisé, qu'il peut diagnostiquer sa maladie, prédire le jour de sa guérison et même communiquer avec les morts et les absents»[40]. Au réveil, Puységur remarque que les somnambules ont oublié tout ce qui s'est produit tandis qu'ils étaient magnétisés[41].

Les phénomènes de «lucidité magnétique» défient la rationalité des Lumières en ce qu'ils semblent impliquer que «la conscience humaine peut s'affranchir, dans certaines circonstances, des limites du sujet et des contraintes spacio-temporelles qui semblaient encadrer inéluctablement son exercice. Cette fermeture du sujet était pour la pensée des Lumières de type axiomatique»[42]. Face aux faits qu'il découvre et qui semblent étayer l'idée d'une interconnexion virtuelle des consciences, Puységur abandonne l'axiome de la fermeture de la conscience. Pour lui, ces phénomènes de lucidité doivent être étudiés comme le sont l'ensemble des autres facultés humaines.

Très vite, les malades affluent à Buzancy et Puységur organise des traitements collectifs autour d'un grand orme[43]. Le 17 mai, Puységur rédigé à son frère : «Ils affluent autour de mon arbre, il y en avait ce matin plus de 130». Un témoin décrit la scène : «On a établi autour de l'arbre mystérieux, plusieurs bancs circulaires, en pierre, sur lesquels sont assis l'ensemble des malades, qui tous enlacent de la corde les parties souffrantes de leur corps. Alors l'opération débute, n'importe qui formant la chaîne, et se tenant par le pouce. (... ) M. Puységur (... ) choisit entre ses malades plusieurs sujets que par attouchement de ses mains et présentation de sa baguette (verge de fer de 15 pouces à peu près), il fait tomber en crise idéale (... ) Ces malades en crise, qu'on appelle médecins, ont le pouvoir surnaturel par lequel en touchant un malade qui leur est présenté, (... ) ils sentent quel est le viscère affecté, la partie souffrante ; ils indiquent environ les remèdes convenables»[44].

Selon certains auteurs, les expériences de Puységur auraient réactivé les croyances populaires de ses paysans, croyances liées aux guérisseurs, aux voyants ainsi qu'aux plantes médicinales[45][46]. Puységur aurait aussi contribué à restructurer ces croyances, influencé surtout par ses lectures de Rousseau. La manière dont certains somnambules, après avoir diagnostiqué un malade, se portent en extase en forêt vers la plante susceptible de le guérir, et décrivent l'endroit où on la trouvera, n'est pas sans rappeler les textes dans lesquels le philosophe herborise dans un état proche de l'extase, surtout dans Les Rêveries du promeneur solitaire[47].

En 1785, Puységur amène Victor Race à Paris pour faire une démonstration de ses découvertes devant Mesmer. La même année, il reprend le commandement de son régiment d'artillerie à Strasbourg et crée dans cette ville la Société harmonique des amis réunis au sein de laquelle il forme plus de 150 magnétiseurs[48] et institue de nombreux centres de traitements. Cette société continue à exister jusqu'en 1789 et publie de nombreux articles sur les différents cas traités par magnétisme. Homme des Lumières, Puységur débute par suivre les idées nouvelles du courant révolutionnaire, puis est dépassé par la tournure que prennent les événements. Appelé général d'artillerie en 1791, il démissionne en mai 1792. Tandis que ses deux frères se réfugient à l'étranger, il refuse de les suivre. Sous la Terreur, Puységur passe deux années en prison avec sa femme et ses enfants mais évite le pire et n'est pas spolié de ses biens. Sous l'Empire, de 1800 à 1805, il est maire de Soissons.

Entre 1807 et 1813, Puységur publie plusieurs ouvrages en faveur du magnétisme et effectue des démonstrations avec le jeune paysan Hébert devant de nombreuses sommités médicales, dont le médecin Franz Joseph Gall et en 1815, il fait renaître la Société de l'harmonie de Mesmer sous le nom de Société du magnétisme[49].

En 1814, l'intérêt pour les rédigés d'un autre partisan du magnétisme animal, le naturaliste Joseph Philippe François Deleuze, collaborateur d'Antoine-Laurent de Jussieu au Muséum national d'histoire naturelle de Paris, donnent lieu à la publication d'une revue, les Annales du magnétisme, dans laquelle on expose les expériences conduites par les magnétiseurs à travers l'Europe. Cette revue prendra le nom de Bibliothèque du magnétisme animal à partir de 1818[50]. Deleuze défend le magnétisme contre les positivistes de l'académie mais également contre l'aile droite de l'église catholique, représentée surtout par l'abbé Fustier[51], l'abbé Wurtz[52] ou l'abbé Fiard[53], qui voient dans le magnétisme une conspiration maçonnique visant à saper les fondements de la Chrétienté et derrière laquelle se profile Satan en personne[54].

On trouve aussi parmi les psychofluidistes Charles de Villers, Auguste Leroux, A. A. Tardy de Montravel, Louis Joseph Charpignon[55], Casimir Chardel, Charles Lafontaine et le médecin Alphonse Teste. Les membres de ce courant publient la plus grande partie de leurs rédigés dans la Revue du magnétisme.

Les Spiritualistes

Les spiritualistes s'inscrivent dans un courant chrétien issu de l'illuminisme, lié à une branche mystique de la franc-maçonnerie[56]. Leur chef de file est le théosophe Louis-Claude de Saint-Martin dont l'initiateur fut Martines de Pasqually et qui fut particulièrement influencé par les travaux d'Emanuel Swedenborg. Saint-Martin devient le vingt-septième membre de la Société de l'Harmonie le 4 février 1784 mais s'éloigne progressivement de Mesmer dont il regrette l'insistance matérialiste sur l'action du fluide[57]. Certains spiritualistes prétendent agir directement sur le patient, sans l'influence d'un fluide, par la volonté et la prière. D'autres considèrent que les magnétisés entrent en contact avec des entités supra-humaines[58]. Ces théosophes magnétiseurs lyonnais travaillent avec des femmes somnambules qui sont censées avoir un contact privilégié aux mystères célestes[59]. Parmi ces femmes, on trouve Jeanne Rochette ou Marie-Louise de Vallière de Montspey.

Au delà des polémiques avec les psychofluidistes, on sait que Puységur a fréquenté ces milieux, surtout par l'intermédiaire de la loge maçonnique «La Candeur de Strasbourg» à laquelle il appartenait avec ses frères[56] et dont le rituel s'inspirait de celui qu'avait insitué Jean-Baptiste Willermoz, un autre disciple de Pasqually. En outre, Pasqually mettait comme Puységur l'accent sur l'importance de la volonté dans la cure magnétique.

On compte aussi parmi les spiritualistes plus tardifs Louis Alphonse Cahagnet[60] et Henry Delaage[61].

Les Imaginationnistes

Les imaginationnistes rejettent la notion de fluide et celle de volonté. Ils n'en pratiquent pas moins le magnétisme en utilisant les effets de l'imagination.

À partir d'août 1813, l'abbé Faria donne à Paris un cours sur le somnambulisme magnétique, qu'il préfère appeler sommeil lucide. Un témoin de l'époque, le médecin Alexandre Bertrand, nous décrit sa méthode : «Il faisait placer sur un fauteuil la personne qui voulait se soumettre à son action, et l'engageait à fermer les yeux en se recueillant; puis, soudain, il prononçait d'une voix forte et impérative le mot Dormez, qui faisait généralement sur le patient une impression assez vive pour produire en lui une légère secousse de tout le corps, de la chaleur, de la transpiration, et parfois le somnambulisme»[62]. Faria conteste autant la théorie fluidique de Mesmer que la théorie de Puységur sur le rôle décisif de la volonté du thérapeute dans l'introduction de la transe magnétique[63]. Il refuse en outre à la personnalité de l'hypnotiseur tout pouvoir effectif sur le patient et conteste les théories populaires sur les pouvoirs supranormaux des magnétiseurs[64]. Pour lui, le sommeil lucide ne fait que libérer les pouvoirs cachés de l'âme, qui s'expriment de façon voilée et fragmentaire dans les rêves. Le magnétiseur ne fait qu'aider son patient à accéder à ses ressources intérieures.

Faria est ridiculisé dans la presse, surtout dans une série d'articles impitoyables de Victor-Joseph Étienne de Jouy puis, à partir de 1816 dans une pièce de vaudeville de Jules Vernet, La magnétismomanie[65]. Critiqué par les psychofluidistes, qui ne lui pardonnent pas son rejet du fluide, et par ses collègues ecclésiastiques, qui l'accusent de pactiser avec des forces démoniaques, il doit fermer son salon de conférences et se retire dans un pensionnat de jeunes filles comme aumonier[66].

Du 23 août 1819 à janvier 1820, le médecin Alexandre Bertrand, polytechnicien et futur chroniqueur scientifique au journal Le Globe, donne un cours public sur le magnétisme animal. Initialement partisan des thèses psychofluidistes, Bertrand devient un des maîtres à penser du courant imaginationniste[67]. Parmi les auditeurs de Bertrand, on trouve un certain nombre de médecins qui portent le magnétisme en milieu hospitalier. Progressivement, plusieurs médecins de renom originellement sceptiques tels Husson, Léon Rostan[68], François Broussais, Pierre Fouquier ou Étienne-Jean Georget[69], assistent à des expériences qui les rallient à la cause du magnétisme.

On trouve aussi parmi eux le baron Étienne Félix d'Henin de Cuvillers, éditeur des Archives du magnétisme animal à partir de 1819, le philosophe Maine de Biran, le général François Joseph Noizet[70] mais aussi Jules Denis, alias baron Jules Dupotet de Sennevoy, qui publie le Journal du magnétisme de 1845 à 1861.

En France

L'historien Robert Darnton a montré comment la science pendant les années 1780 inspire un enthousiasme tel, qu'il efface presque la limite, jamais particulièrement différente avant le XIXe siècle, qui sépare la vraie science de la pseudo-science[71]. À cette époque où l'aptitude du savant à exploiter les forces de la nature inspire une admiration quasi religieuse, où «Voltaire rend intelligible la théorie de la gravitation de Newton, ou Franklin applique les propriétés de l'énergie électrique à l'invention du paratonnerre, où Montgolfier stupéfie l'Europe en soulevant l'homme dans les airs, le fluide invisible de Mesmer ne semble pas tellement miraculeux»[72]. En outre, à cette époque, les phénomènes magnétiques étaient fréquemment produits de façon impromptue sans protocoles stricts, et on négligeait de rédiger des procès-verbaux circonstanciés, ce qui rend complexe, actuellement, l'appréciation des récits.

Si on considère généralement que le courant du magnétisme animal fait la transition entre la foi des Lumières dans la capacité de la raison à décoder les lois de la nature et la fascination du Romantisme pour le surnaturel et l'irrationnel[73], il faut souligner que le conflit qui oppose les magnétistes à l'institution médicale ne met pas face à face les lumières de la raison et les ténèbres de l'occultisme, mais des conceptions différentes de la raison. Aux yeux de magnétiseurs tels Puységur, Deleuze ou Bertrand, la raison n'a pas le droit d'exclure des faits au nom d'une idée déterminée du possible et de l'impossible. Pour leurs adversaires, par contre, les phénomènes magnétiques contredisent l'ordre de la nature et on perd par conséquent son temps à les étudier.

Les commissions de Louis XVI

En 1784, confronté à la rumeur ainsi qu'à quelques cas de guérison sur des personnages haut positionnés, Louis XVI appelle deux commissions pour étudier la pratique du magnétisme animal[74] :

Les commissaires se fondent sur l'observation du travail du disciple de Mesmer, le médecin Charles Deslon, qui, au contraire de son maître, a accepté de partager son expérience avec eux. Lors de leurs expériences, les commissaires constatent qu'une patiente est prise de crise en se croyant à tort mesmérisée, un autre patient est conduit devant cinq arbres dans le jardin de Franklin, dont un seul a été magnétisé par Deslon, il s'évanouit au pied de l'un des quatre autres. Dans la maison de Lavoisier, une tasse d'eau normale produit des convulsions chez une patiente qui avale calmement le contenu d'une tasse d'eau magnétisée[75]. Dans son rapport officiel[76], Jean Sylvain Bailly conclut que «l'imagination sans magnétisme produit des convulsions... le magnétisme sans imagination ne produit rien... Les expériences sont uniformes et sont aussi décisives ; elles autorisent à conclure que l'imagination est la véritable cause des effets attribués au magnétisme» et que «tout traitement public où les moyens du magnétisme sont employés, ne peut avoir, à la longue, que des effets funestes». Lavoisier rappelle que «c'est sur les choses qu'on ne peut voir ni palper qu'il est important de se tenir en garde contre les écarts de l'imagination»[77]. Le rapport officiel de l'autre commission rend des conclusions particulièrement proches de celles de Bailly[78].

Bailly déclare aussi, dans un rapport secret au roi que «le traitement magnétique ne peut être que dangereux pour les mœurs»[79]. Il souligne que «l'homme qui magnétise a le plus souvent les genoux de la femme renfermés dans les siens; les genoux et l'ensemble des parties inférieures du corps sont donc en contact. La main est appliquée sur les hypocondres et parfois plus bas sur les ovaires; le tact est par conséquent à la fois appliqué sur une illimitété de parties et dans le voisinage des parties les plus sensibles du corps... l'attraction réciproque des sexes doit agir dans toute sa force»[79].

Quant à lui, Antoine-Laurent de Jussieu refuse de signer le même document que ses collègues et publie un contre-rapport dans lequel il déclare que «l'influence physique de l'homme sur l'homme» avec ou sans attouchements doit être admise[80]. Deslon publie lui-aussi un contre-rapport dans lequel il critique les méthodes et les conclusions des commissaires. Il y remarque que «si la médecine d'imagination est la meilleure, pourquoi ne ferions-nous pas de la médecine d'imagination?». En outre, les partisans du magnétisme animal soulignent que la notion d'imagination permet aux commissaires de disqualifier le magnétisme sans pour tout autant avoir à prendre le risque de définir cette imagination qu'ils invoquent, et par conséquent sans avoir à produire de témoin fiable pour cette définition[81].

Suite à la publication en 24 000 exemplaires des deux rapports officiels, la Faculté de Médecine exige que ses membres initiés au magnétisme signent un acte d'abjuration dans lequel ils s'engagent à ce «qu'aucun docteur ne se déclarera partisan du magnétisme animal, ni par ses rédigés ni pas sa pratique»[82].

Le rapport Husson

Au début du XIXe siècle, l'opinion de l'académie reste beaucoup défavorable au magnétisme animal, comme en témoignent surtout le pamphlet publié en 1812 par Antoine-François Jénin de Montègre, le secrétaire de l'Académie de médecine, dans lequel il accuse le magnétisme «d'être contraire à la raison, aux bonnes mœurs, et de conduire les hommes à l'abrutissement»[83] et l'article de Julien-Joseph Virey, publié dans le Dictionnaire des sciences médicales en 1818[84]. Il faut attendre 1825 pour qu'un médecin, le docteur Pierre Foissac, adresse à l'académie de médecine un mémoire pour plaider en faveur d'un réexamen du magnétisme[85]. Il y déclare que le somnambulisme magnétique est susceptible d'ouvrir des voies nouvelles à la physiologie ainsi qu'à la psychologie. Une séance publique se tient le 20 janvier 1826 pour juger de l'opportunité de ce réexamen. Tandis que certains membres de l'académie considèrent que les conclusions des commissions officielles de Louis XVI sur magnétisme animal sont toujours valables, le professeur Husson, médecin-chef de l'Hôtel Dieu, fait remarquer que les théories adoptées, les moyens employés et les effets obtenus dans les traitements magnétiques ont changé depuis l'époque de Mesmer[86]. En 1826, Husson se voit confier une commission officielle chargée de statuer sur le magnétisme animal. Cette commission débute son travail en janvier 1827 et publie ses conclusions en 1831, reconnaissant comme réels la majorité des phénomènes observés dans le magnétisme. Surtout, le rapport fait état de l'ablation d'une tumeur effectuée en 1829 par le chirurgien Jules Cloquet sous sommeil magnétique durant laquelle la patiente ne manifeste aucun signe de douleur[87]. Le rapport décrit aussi la manière dont Foissac a guéri un paralytique jugé incurable par les médecins en utilisant le magnétisme. Selon le rapport, ce paralytique, un certain Paul Villagrand, aurait d'autre part fait preuve de sa capacité à lire à travers des corps opaques devant la commission et plusieurs médecins, dont François Broussais[88].

Dans ce rapport, qui fait scandale et qui ne fut pas publié par l'académie[89], la commission déclare que «reconnu comme agent de phénomènes physiologiques ou comme moyen thérapeutique, le magnétisme devrait trouver sa place dans le cadre des connaissances médicales (... ) l'Académie devrait encourager les recherches sur le magnétisme comme une branche particulièrement curieuse de psychologie et d'histoire naturelle»[90].

La ligne Dubois

En 1833, le médecin Frédéric Dubois (d'Amiens) publie un pamphlet attaquant les magnétiseurs et le rapport Husson[91] qui a entre temps été publié par Foissac. Dans ce texte, Dubois assimile la totalité des magnétiseurs à des charlatans et se dit «révolté de voir la réputation de graves personnages compromise par d'indignes jongleries»[92]. En 1837, une commission dirigée par Dubois est appelée pour étudier les phénomènes magnétiques présentés par le docteur Didier Berna. Berna propose des protocoles expérimentaux qui ne sont soit pas acceptés par la commission soit rapportés de manière différente. D'autre part, Berna demande aux commissaires de s'engager à signer les protocoles expérimentaux à chaque séance, ce que ces derniers refusent[93]. La commission Dubois, qui n'a effectué qu'une demi-douzaine d'expériences sur deux somnambules[94], rend des conclusions totalement opposées à celles de Husson. Selon son rapport, qui est lu à l'Académie de médecine les 12 et 17 août 1837, aucun des phénomènes allégués par les magnétiseurs n'a pu être observé.

Malgré les protestations de Husson et de Berna, le 15 juin 1842, l'académie de médecine décide de ne plus s'intéresser au magnétisme animal.

En Europe

Tandis qu'en France les autorités scientifiques ont presque toujours rejeté le magnétisme, la situation est différente en Prusse. En 1812, le gouvernement prussien appelle une commission d'enquête qui publie en 1816 un rapport favorable au magnétisme. Suite à cela, les universités de Berlin et de Bonn instituent des chaires de mesmérisme. Parmi les mesmériens germanophones, on peut citer les médecins David Ferdinand Koreff, Christoph Wilhelm Hufeland[95], Karl Alexander Ferdinand Kluge[96], Karl Christian Wolfart, Karl Schelling, Carl August von Eschenmayer et Justinus Kerner[97].

En 1815, le Tsar Alexandre Ier de Russie appelle une commission qui conclue que le magnétisme est un agent réel mais qu'il ne doit être pratiqué que par des médecins instruits. En 1817, le roi Frédéric VI du Danemark publie une ordonnance analogue sur le même sujet[98].

John Bell est le premier à pratiquer et enseigner le magnétisme animal à Londres dans les années 1780. En 1786, les Mémoires pour servir à l'histoire ainsi qu'à l'établissement du magnétisme animal de Puységur paraissent à Londres. Vers 1787, le docteur J. B. de Mainauduc, élève de Charles Deslon, arrive lui aussi de France et commence à y enseigner le magnétisme animal[99]. L'intérêt pour le magnétisme reprend en 1835, suite à la traduction en anglais du Rapport Husson par J. C. Colquhoin, qui s'est constitué au magnétisme en Allemagne.

En 1837, Jules Dupotet de Sennevoy, qui avait conduit les expériences pour la commission Husson, «exporte» à son tour la pratique du magnétisme animal en Angleterre et forme surtout le médecin anglais John Elliotson[100]. Ce dernier est , avec le médecin des Indes Britanniques James Esdaile[101], un précurseur de l'usage du magnétisme animal en anesthésiologie. Objet de suspicions de fraude lors de démonstrations publiques sur deux femmes somnambules effectuées avec Dupotet, Elliotson est contraint de démissioner de son poste de professeur à l'University College de Londres. Le magnétisme est par conséquent expulsé de l'institution britannique, mais, à la différence de la France, aucun décret officiel ne vient en empêcher ou en limiter la pratique[102]. De 1843 à 1856, Elliotson publie la revue The Zoist consacrée au magnétisme animal[103].

Aux États-Unis

Le 14 mai 1784, le Marquis de Lafayette rédigé une lettre enthousiaste à propos des travaux de Mesmer à George Washington. Lafayette rédigé : «Un docteur allemand appelé Mesmer, ayant fait la plus grande découverte sur le magnétisme animal, a constitué des élèves, parmi lesquels votre humble serviteur est nommé l'un des plus enthousiastes»[104]. Cette lettre est suivie d'une lettre de Mesmer lui-même le 16 juin à laquelle Washington répond cinq mois plus tard en confirmant qu'il a bien rencontré Lafayette[105]. Ce dernier a entre temps donné une ou deux leçons de magnétisme animal et rencontré une communauté de Shakers ayant vu une similarité entre les pratiques de transe de ces derniers et les crises mesmériennes. Lafayette participe aussi à des rituels nord-Amérindiens, persuadé que le magnétisme animal est la redécouverte d'une pratique ancienne et primitive[106]. On sait par contre que Benjamin Franklin et Thomas Jefferson étaient tous deux hostiles à la pratique du magnétisme animal. Jefferson, qui redoutait qu'une vague de mesmérisme n'envahisse son pays, envoyait de nombreux pamphlets antimesméristes et des copies des rapports des commissions à des amis influents.

Dans les années 1790, Elisha Perkins, membre fondateur de la société de médecine du Connecticut, fait un usage thérapeutique de plaques métalliques[107]. La pratique de Perkins est mal reçue autant des partisans du magnétisme animal que des médecins de l'académie et Perkins est exclu de la Société de médecine du Connecticut.

Parmi ceux qui «importent» le magnétisme animal en Amérique du Nord, on trouve aussi Joseph du Commun, qui donne ses premières leçons de magnétisme animal à New York en 1829 et Charles Poyen Saint Sauveur, qui enseigne et pratique le magnétisme animal dans le Massachusetts à partir de 1834[108]. Aux États-Unis «les systèmes de protection institutionnels, toujours embryonnaires, ne freinent pas comme en France le développement du mesmérisme»[102].

Le déclin du mesmérisme

Depuis la découverte de l'électromagnétisme par Michæl Faraday en 1831, la compréhension du magnétisme physique avance à grands pas. Durant la même période la médecine progresse et on se rend compte que les nerfs ne sont pas commandés par un fluide magnétique. Toutes ces découvertes ne vont pas dans le sens des courants du magnétisme animal mesmérien et psychofluidiste, qui mettaient l'accent sur l'existence du fluide. Enfin en 1887 l'expérience de Michelson-Morley démontre à la grande surprise des scientifiques de l'époque que la vitesse de la lumière est indépendante de son environnement et par conséquent qu'aucun éther physique n'est le support de la lumière et de l'électromagnétisme. A la fin du XIXe siècle, les personnes qui se réclament toujours du magnétisme animal sont principalement soit des adeptes des sciences occultes, soit des guérisseurs alternatifs[109].

Du magnétisme animal à l'hypnose

On considère généralement que l'hypnose est une réélaboration de la pratique des magnétiseurs par des médecins, épurée de certains phénomènes jugés occultes et comme tels intolérables par l'académie. Ainsi, dans leur livre sur le magnétisme, les hypnotistes français Alfred Binet et Charles Féré opposent «l'histoire merveilleuse du magnétisme animal... aux faits positifs de l'hypnotisme»[110]. Un autre hypnotiste, Pierre Janet, regrette que «la crainte de ce renom de charlatanisme qui reste attaché aux opérations du magnétisme animal»[111] ait longtemps empêché les psychologues de s'intéresser aux phénomènes de somnambulisme.

Il est le plus souvent admis que le médecin écossais James Braid fait la transition entre le magnétisme animal et l'hypnose. En 1841, Braid assiste à une démonstration du magnétiseur public Charles Lafontaine et en 1843 il publie Neurypnologie, Traité du sommeil nerveux ou hypnotisme. Dans ce livre, Braid essaie de se différencier des travaux des magnétiseurs imaginationnistes. Pour cela, il remplace leur méthode d'induction visuelle par fixation de l'attention sur la main tendue du magnétiseur par la fixation de l'attention sur un objet brillant.

En France, le 5 décembre 1859, le chirurgien Alfred Velpeau rend compte devant l'Académie des sciences d'une intervention pratiquée sous anesthésie hypnotique selon la méthode de Braid au nom de trois jeunes médecins, Eugène Azam, Paul Broca et Eugène Follin[112]. Ces derniers ont pratiqué la veille à l'hôpital Necker l'opération d'une tumeur anale sous anesthésie hypnotique. L'opération, particulièrement douloureuse par nature, se passe sans que la patiente ne donne aucun signe de douleur. En 1860, Joseph Durand (de Gros) publie son Cours théorique et pratique du Braidisme, ou hypnotisme nerveux. En 1870, Hippolyte Taine présente une introduction aux théories de Braid dans son De l'Intelligence.

Vers 1848, Ambroise-Auguste Liébeault, toujours jeune interne en chirurgie, commence à s'intéresser au magnétisme animal. Il lit surtout le Manuel pratique de magnétisme animal d'Alphonse Teste et prend connaissance du rapport Husson déposé en 1831. Influencé par les magnétiseurs Charles Lafontaine et Jules Dupotet de Sennevoy, il commence à endormir des jeunes femmes. En 1864, il s'installe à Nancy comme guérisseur philanthrope, guérissant des enfants avec de l'eau magnétisée et par l'imposition des mains. Son intérêt pour le magnétisme animal a été ravivé par la lecture des travaux de Velpeau et Azam. Il apparaît comme un marginal à une époque où le magnétisme animal était totalement discrédité par l'académie quand il publie en 1866 dans l'indifférence générale Du sommeil et des états analogues reconnus en particulier du point de vue de l'action du moral sur le physique. Il y fait état de notions théoriques et pratiques beaucoup proches de celles des magnétiseurs du courant imaginationniste. Liébeault est à l'origine de l'École de Nancy.

En 1876, le neurologue Jean-Martin Charcot est membre d'une commission appelée par Claude Bernard pour étudier les expériences de métallothérapie du médecin Victor Burq. En 1878, Charcot commence à étudier l'hypnose sous l'influence de Charles Richet et en 1882, dans Sur les divers états nerveux déterminés par l'hypnotisation chez les hystériques, il réhabilite l'hypnose comme sujet d'étude scientifique en la présentant comme un fait somatique propre à l'hystérie. Charcot est à l'origine de l'École de la Salpêtrière.

Les spécialistes de l'hypnotisme n'accèdent pas à certains phénomènes observés par les magnétiseurs, la lucidité magnétique surtout. Ils sont vivement critiqués par les tenants du magnétisme, qui considèrent qu'ils ne produisent que des effets caricaturaux, rabaissant la personne au lieu de l'élever[113]. La question est de savoir si, en état somnambulique, les sujets sont plongés dans un état d'automatisme et de conscience amoindrie ou bien si, au contraire, comme l'ont toujours prétendu les magnétiseurs, ils accèdent à des facultés nouvelles ainsi qu'à une présence au monde plus intense[114].

Somnambules et voyants

Tandis que les hypnotistes cherchent à «épurer» la pratique du magnétisme de ses aspects occultes et merveilleux, d'autres tentent d'étudier les phénomènes extraordinaires présentés par certains sujets quand ils sont en transe somnambulique.

C'est surtout le cas du médecin allemand Justinus Kerner, qui s'intéresse à la célèbre somnambule de Prevorst, Friederike Hauffe, qui vivait dans un état quasi permanent de transe somnambulique[115]. Selon Kerner, Friederike possédait le don de seconde vue, celui de prédiction, pressentait la mort de certaines personnes, décelait les maladies, prescrivait des remèdes, se montrait particulièrement sensible à certaines substances. Elle voyait même les morts et entretenait un commerce quasi permanent avec les esprits[102].

En France, on citera le cas de la voyante Léonide Pigeaire de Montpellier qui était censée lire à travers les corps opaques. On sait surtout que le physicien François Arago, George Sand et Théophile Gautier assistent aux expériences effectuées avec Léonide à Paris[116] en 1838. Il faut aussi citer le fameux Alexis Didier[117], qui fut surtout l'objet d'expériences menées par le professeur anglais Herbert Mayo vers 1850[102]. C'est vers cette époque qu'apparaît le spiritisme[118], dans lequel les «médiums» entrent dans un état de transe qui peut faire penser à celui des somnambules[116].

En 1875, le philosophe anglais Henry Sidgwick entreprend d'étudier de manière scientifique les médiums spirites, inaugurant le courant des «sciences psychiques» avec la création de la SPR, Society for Psychical Research[119]. Quelques années plus tard, avec le philosophe William James, ils étudient des sujets telle la célèbre «médium» Eleonora Piper. En France, la métapsychique émerge à partir de 1905, surtout avec les travaux de Charles Richet. Richet, avec des savants mondialement reconnus tels le psychiatre Gilbert Ballet, Édouard Branly, Pierre Curie, Marie Curie, Henri Bergson et Jean Perrin, mène des expériences avec la médium napolitaine Eusapia Palladino en 1905 à 1907[120]. Après 1910, les tenants de la psychologie de laboratoire importée d'Allemagne font barrage à la montée des sciences psychiques, et finissent par la juguler après la mort de William James.

Le magnétisme animal et la politique

Parmi les premiers disciples de Mesmer, on compte bon nombre des futurs chefs de la révolution française dont La Fayette, Jacques Pierre Brissot, Nicolas Bergasse, Adrien Duport, Jean-Louis Carra et Jean-Jacques Duval d'Eprémesnil[121]. Quand Bergasse, Kornmann et D'Eprémesnil sont exclus de la Société de l'Harmonie en 1785, ils accusent Mesmer d'avoir trahi l'objectif original du mouvement, à savoir la lutte contre «le despotisme des académies», et ils étendent cette lutte à la guerre contre le despotisme politique[122]. Quant à Brissot, qui a rejoint le groupe au cours de l'été 1785 et s'est lui-aussi converti au magnétisme animal, il accuse le gouvernement français d'utiliser les académies pour étouffer les nouvelles vérités de la science et de la philosophie[123].

Pour Bergasse et Brissot, «le fluide magnétique par lequel Mesmer explique l'action magnétique affecte l'ensemble des hommes et manifeste leur identiqueité principale au delà des distinctions sociales»[124]. Or, à cette époque on reconnaît aux seuls rois le pouvoir de guérir les malades par le toucher. Ce pouvoir du roi de France à guérir les personnes souffrant des écrouelles s'est vu consacré depuis le XIe siècle[125] et confirme le droit divin dont procède la charge du monarque. Ainsi, le magnétisme représente-t-il une pratique lourde de menaces pour l'ordre politique de l'époque[126].

Au cours de la révolution, le magnétisme animal recule, dispersé par l'émigration et les bouleversements sociaux, et ne reprend de l'ampleur que sous le Premier Empire et sous la Restauration[127]. En 1815, la baronne de Krüdener, arrivée à Paris avec l'armée russe, s'entoure des magnétiseurs Puységur et Bergasse. Ce dernier reçoit plusieurs fois sa visite en compagnie du tsar Alexandre Ier de Russie lui-même[128].

Le magnétisme animal et la philosophie

Le philosophe Maine de Biran, comme son ami le physicien André-Marie Ampère[129], était passionné par le magnétisme animal. Pour comprendre le somnambulisme, Maine de Biran débute par définir le sommeil comme «la suspension de l'effort et des facultés volontaires» qui sert à laisser à l'œuvre la faculté de «sentir ou de recevoir des impression et d'en être affecté». Il distingue les impressions obscures qui n'accèdent jamais à la représentation elle-même des perceptions complètes qui exigent l'activité du moi pour être représentées[130]. Il suggère que dans l'état somnambulique, les impressions obscures, «une grande variété d'impressions nulles ou sans effet dans l'état ordinaire, devenues sensibles alors, pourraient servir de signes ou de moyens de communication du magnétiseur au magnétisé»[131]. Ainsi, ce que dévoile l'état somnambulique, c'est cette influence d'une vie sous-jacente par laquelle nous participons, par l'intermédiaire de l'imagination passive, à l'animalité. Selon cette perspective, l'état magnétique serait «le révélateur des fils avec lesquels sont tissées, le plus fréquemment à notre insu, l'ensemble des relations entre les humains»[132].

Mais généralement, en France, la philosophie universitaire, progressivement gagnée par le rationalisme positiviste, s'intéresse peu au magnétisme[133]. En Allemagne par contre, le magnétisme animal est un objet de référence constante pour les plus grands penseurs tels Hegel, Schelling, Fichte, Schopenhauer ou Gustav Fechner.

Hegel, qui a lu Hufeland, Kluge et Schelling, parle du magnétisme animal au début de la troisième partie de son Encyclopédie des sciences philosophiques intitulée Philosophie de l'esprit. Hegel mentionne aussi le magnétisme animal dans sa correspondance avec le philosophe Schelling (frère de Karl Schelling) et avec son ancien élève, le hollandais Pieter Gabriel van Ghert. Dans une lettre à ce dernier, il rédigé en parlant du magnétisme animal : «Son effet me parait résider dans la sympathie qu'une individualité animale peut contracter avec une autre, étant donné que la sympathie de celle-ci avec elle-même, sa fluidité à soi-même, est inhibée ou interrompue». Pour Hegel, si, du point de vue de la conscience, l'état magnétique est une chute, une perte, un danger, la source de maintes erreurs, s'il est cette conscience entrée dans la maladie, il n'en est pas moins, en lui-même, un bienfait, car il restaure «l'âme sensible» par la plongée de l'individu en ce qui le fonde : avec le magnétisme animal, l'être humain récupère légèrement de son sentir du vivant qu'il a perdu avec la conscience[134].

Pour Schopenhauer, le magnétisme animal est une fonction du vivant, qui a son siège dans le dispositif ganglionnaire, centre de la vie inconsciente, devenu seul centre de la vie psychique par une restriction temporaire du dispositif cérébral, centre de la vie consciente. LIl considère que la transe somnambulique fait participer les deux modes, normalement scindés de la conscience vigile et du sentir primitif. Schopenhauer suggère en outre qu'un processus inconscient analogue à celui du patient s'opère parallèlement chez le thérapeute. Pour lui, l'influence dans le magnétisme ne s'exerce pas uniquement comme un rapport d'un esprit avec un autre esprit, mais également comme une communication corporelle sans contact physique directe, plus subtile, plus indirecte, plus voilée[135]. Dans Le Monde comme volonté et comme représentation, il fait le lien entre l'amour, la sexualité, la magie et le rapport magnétiseur-magnétisé, expressions différentes d'un même phénomène universel de sympathie entre les êtres vivants[136].

Le magnétisme animal dans l'art et la littérature

Le médecin David Ferdinand Koreff, titulaire d'une chaire de magnétisme animal à l'université de Berlin, contribue à créer à Paris dès 1822 la grande vogue des Contes d'Hoffmann, son ami mesmériste[137]. Il introduit Heinrich Heine dans les cercles littéraires parisiens et influence Hugo, Stendhal, Balzac, Delacroix, Madame de Staël et Chateaubriand. Le magnétisme animal occupe une place importante dans la préface philosophique des Misérables de Victor Hugo, dans Ursule Mirouët[138] et dans l'avant-propos de La Comédie humaine d'Honoré de Balzac. Alexandre Dumas rend compte du baquet de Mesmer dans l'avant-propos de son roman Le Collier de la reine, a souvent recours au magnétisme animal dans son roman Joseph Balsamo et fait de l'abbé Faria l'un des personnages de son roman Le Comte de Monte-Cristo.

Mozart, qui avait bien connu Mesmer à Vienne, donne une place (ironique) au magnétisme animal dans son opéra Così fan tutte.

Dans son roman philosophique Island, paru en 1962, Aldous Huxley fait allusion au magnétisme animal. Il se réfère surtout à un article paru dans The Lancet pour dénoncer la pratique du magnétisme par John Elliotson.

Bibliographie

Avant la Révolution Française

  • Franz-Anton Mesmer, De l'influence des planètes sur le corps humain, 1766
  • Franz Anton Mesmer, Mémoire sur la découverte du magnétisme animal, 1779, Édition numérique disponible sur wikisource. Il y a également une édition papier chez Allia, 2006, (ISBN 2844852262) .
  • Charles Deslon, Observations sur le Magnétisme Animal, 1780
  • Franz Anton Mesmer, Précis historique des faits relatifs au magnétisme animal, 1781
  • Armand Marie Jacques de Chastenet de Puységur, Mémoires pour servir à l'histoire ainsi qu'à l'établissement du magnétisme animal, 1784, (ISBN 2911416805)
  • Jean Sylvain Bailly, Rapport des commissaires chargés par le roi de l'examen du magnétisme animal, Moutard, Paris, 1784
  • Jean-Sylvain Bailly, Rapport secret présenté au ministre et signé par la commission précédente, Paris, 1784
  • Rapport des commissaires de la Société Royale de Médecine appelés par le roi pour faire l'examen du magnétisme animal, Paris, 1784
  • Antoine-Laurent de Jussieu, Rapport de l'un des commissaires chargés par le roi de l'examen du magnétisme animal, Paris, 1784
  • Nicolas Bergasse, Considérations sur le Magnétisme animal, 1784
  • Abbé Petiot, Autres rêveries sur le magnétisme animal, à un académicien de province, Bruxelles, 1784
  • Michel Thouret, Recherches et doutes sur le magnétisme animal, Paris, 1784
  • Nicolas de Condorcet, «Raisons qui m'ont empêché jusqu'ici de croire au magnétisme animal», 1785 (jamais publié - conservé à la Bibliothèque de l'Institut de France)
  • A. A. Tardy de Montravel, Essai sur la théorie du somnambulisme magnétique, Londres, 1785
  • Jacques Pierre Brissot, Un mot à l'oreille des académiciens de Paris, 1785
  • Jean-Louis Carra, Examen physique du magnétisme animal, Londres, 1785
  • Antoine-François Delandine, De la Philosophie corpusculaire, ou des connaissances et des procédés magnétiques chez les divers peuples, Paris, 1785
  • M. le comte de Lutzebourg, Extrait des journaux d'un magnétiseur attaché à la Société des Amis réunis de Strasbourg, avec des observations sur les crises magnétiques connues sous l'expression de Somnambulisme, Strasbourg, 1786
  • Charles de Villers, Le magnétiseur amoureux, 1787, (rééd. par François Azouvi, précédé de La polémique du magnétisme animal et suivi de Documents sur l'histoire du mesmérisme, Librairie Philosophique Vrin, 2007) (ISBN 2711618382)
  • Désiré Pététin, Mémoire sur la découverte des phénomènes que présentent la catalepsie et le somnambulisme, 1787

Au XIXe siècle

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  • Désiré Pététin, Électricité animale, Paris, Brunot-Labbe, 1808
  • Armand Marie Jacques de Chastenet de Puységur, Recherches, expériences et observations physiologiques sur l'homme dans l'état du somnambulisme naturel, et dans le somnambulisme génèré par l'acte magnétique, 1811
  • (de) Christoph Wilhelm Hufeland, Ueber Sympathie, 1811
  • Armand Marie Jacques de Chastenet de Puységur, Les fous, les insensés, les maniaques et les frénétiques ne seraient-ils que des somnambules désordonnés?, Paris, 1812
  • Antoine-François Jénin de Montègre, Du magnétisme et de ses partisans, Paris, D. Colas, 1812
  • Armand Marie Jacques de Chastenet de Puységur, Appel aux savants observateurs du dix-neuvième siècle, de la décision portée par leurs prédécesseurs contre le magnétisme animal, et fin du traitement du jeune Hébert, 1813
  • Joseph Philippe François Deleuze, Histoire critique du magnétisme animal, deux volumes, 1813, in-8, réimprimée en 1819
  • Armand Marie Jacques de Chastenet de Puységur, Les vérités cheminent, tôt ou tard elles arrivent, Paris, Dentu, 1814
  • Abbé Fustier, Le Mystère des Magnétiseurs et des Somnambules dévoilé aux âmes droites et vertueuses par un homme du monde, Paris, 1815
  • Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Le magnétisme animal dans Encyclopédie des sciences philosophiques, 1817, nouvelle traduction commentée de François Roustang, 2005
  • Sigismund de Redern, Des modes accidentels de nos perceptions, Paris, 1818
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  • Jose Custodio da Faria, De la cause du sommeil lucide, 1819
  • Étienne Félix d'Henin de Cuvillers, Le magnétisme éclairé ou Introduction aux «Archives du Magnétisme Animal», Paris, Barrois, 1820
  • Étienne Félix d'Henin de Cuvillers, Le Magnétisme Animal retrouvé dans l'antiquité, 1821
  • Alexandre Bertrand, Traité du somnambulisme et des différentes modifications qu'il présente, Paris, Dentu, 1823
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Liens externes

Notes et références

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